ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА

— Доброе утро,— кликнула Нэнси смотрителю заповедника, поднимавшемуся в гору по песочной тропинке.

Молодая сыщица со своими верными подругами Бесс и Джорджи прибыла на небольшой полуостров в Северной Каролине и сняла коттедж на берегу залива.

— Я вижу, вы готовы к персональному осмотру золота пиратов,— улыбнулся ей в ответ мистер Лейн, приветливый мужик ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА средних лет.— Большая часть приезжающих сюда, на Пеликаний полуостров, в такую рань еще дремлют.

— А я издавна встала, и мне не терпится поглядеть на дублоны! — объявила Нэнси.

По дороге к музею Лейн поведал Нэнси, что пиратские дублоны — улов местного ныряльщика за моллюсками, который поднял их как-то со ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА дна у северных берегов.

— Пеликаний полуостров, — растолковал смотритель,— длительное время служил местом стоянки и убежищем для пиратов, как, фактически, и другие острова в этом районе. Сам Темная Борода был Убит неподалеку отсюда в 1718 году. Губернатор

Вирджинии снарядил на собственные средства корабль и отдал приказ положить конец разбою на море.

— Каким же ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА было надо быть смелым и хитрецким, чтоб покончить с Темной Бородой,— увидела Нэнси.

— Ему было на кого положиться,— ответил Лейн.— Лейтенанту Роберту Мэйнарду потребовалось 5 пуль и 20 ударов шпаги, чтоб покончить с Темной Бородой. Мэйнард отрезал пирату голову и прикрепил ее на носу собственного корабля. Так, во всяком ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА случае, говорит легенда. Вы, наверняка, слышали песню старенького Джорджа Хей-баба про погибель Темной Бороды.

— А может быть, эти дублоны, которые у вас выставлены, принадлежали Темной Бороде? — спросила Нэнси.

— Все может быть,— ответил Лейн.— Если так, мне следует охранять их лучше,— подмигнул он.— Темная Борода оставил смертное проклятие тому, кто украдет ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА его добычу.— Смотритель замедлил шаг.— А вон и музей.

Здание музея размещалось у основных доков. Низкая древесная постройка походила быстрее на некий товарный склад — без окон и с одной большой дверцей.

— Его построила служба береговой охраны во время 2-ой мировой войны для складирования морского снаряжения,— растолковал Лейн недоумевающей Нэнси.— Мы ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА возлагаем надежды когда-нибудь выстроить реальный музей.

Смотритель отпер томную древесную дверь и с усилием толкнул ее.

— А вот и старенькый сундук,— начал он и вдруг ахнул.

Нэнси проследила за его остекленевшим взором. В пустом углу, на древнем древесном осколке, бывшем когда-то носом корабля, лежал череп. Больше ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА там ничего не было.

— Дублоны! Они пропали! — воскрикнул смотритель. Бросив взор на череп, он шепнул: — Темная Борода! — Позже, оглядевшись по сторонам, добавил: — Не представляю, как сюда можно было просочиться.

— А когда вы лицезрели золото в последний раз? — спросила Нэнси.

— Вчера вечерком,— ответил Лейн.— Я проверил его, до того ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА как запирать дверь на ночь. Может быть, это начинает реализоваться его проклятие?!

— А у кого еще был доступ сюда? — осторожно допытывалась Нэнси у взволнованного смотрителя.

— Ни у кого. Единственные ключи у меня,— ответил смотритель.— Ой, подождите! — вдруг воскрикнул он.— Мой помощник, Артур Хубер, на минуту ворачивался туда за ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА очками, которые запамятовал, но он ничего не выносил. Для больщей предосторожности и сохранности монет сундук был покрыт крепким прозрачным плексигласом, скрепленным болтами. И позже, я верю Артуру,— решительно окончил смотритель Лейн.

— А вы убеждены, что заперли за ним дверь снова? — спросила Нэнси.

— Я проверил себя два раза,— объявил смотритель.— И утром-то ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА она была закрыта.

Нэнси осмотрелась. Похоже, остальное было не тронуто.

— Боюсь, начальству это очень не понравится,— вздохнул Лейн.

— Я уверена, вы охраняли золото, как не сумел бы никто другой,— успокаивала его Нэнси.

Пока Лейн прогуливался в береговую охрану и к шерифу, чтоб сказать о случившемся, Нэнси исследовала помещение. Но ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ни около черепа, ни где-либо еще никаких улик найти не удалось. Тогда она решила оглядеть местность вокруг.

Она обошла ближний причал. Заглядевшись на воду, она внезапно столкнулась с старым человеком, который от толчка как-то беспомощно покачнулся и начал было падать. Но Нэнси успела схватить его и посодействовала ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ему удержаться на ногах.

— Простите, ради Бога, что я толкнула вас,— запыхавшись извинялась Нэнси.

— Боюсь, это я зазевался,— стал в свою очередь оправдываться мужик, и Нэнси поймала сильный британский акцент.— Никаких последствий. Спасибо за вашу сноровку.

Нэнси представилась.

— Колин Хадсон,— назвался седоволосый джентльмен.— Только-только прибыл ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА из Великобритании.

— А что привело вас на Пеликаний полуостров? — спросила Нэнси.

— Я служил тут на траулере во время войны,— ответил мистер Хадсон.

— На этом полуострове? — воскрикнула Нэнси удивленно.— Я не представляла, что война была так близко!

— Германские подводные лодки подорвали не одно ваше торговое судно, пока мы не пришли на помощь ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА,— произнес мистер Хадсон.— Ваш флот не употреблялся против субмарин.

— Я представляю, как это тяжело и какое необходимо мастерство для такового дела,— произнесла Нэнси с почтением.

— Катастрофически тяжело,— согласился мистер Хадсон.— Это правда,— добавил он обидно.— Германская подлодка потопила мой корабль «Ланкастер». Может, даже кто-либо из моих ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА матросов лежит тут, на английском военном кладбище.

— Да, я увидела английский флаг и еще опешила, почему он тут, — ответила Нэнси.

— Это так великодушно, что местные обитатели пожертвовали средства и устроили кладбище для моих сограждан, погибших здесь недалеко от острова во время войны. Я желаю посетить его, а еще поглядеть на останки «Ланкастера ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА»,— произнес мистер Хадсон.

— Очень жалко, что ваш корабль умер,— тихо произнесла Нэнси,— но мне так любопытно то, что вы рассказываете. Я уверена, мои подружки тоже с наслаждением послушают о тех временах. Приходите к нам в коттедж на обед сейчас вечерком,— предложила женщина.

Лицо мистера Хадсона просияло.

— С ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА наслаждением,— ответил он, улыбаясь.

— Я желаю приготовить одно блюдо по местному рецепту,— воодушевленно продолжала Нэнси.— Если не возражаете, я его на вас и испробую. Вам в семь комфортно?

— Отлично,— ответил мистер Хадсон.

В скором времени возвратился Лейн, и Нэнси стремительно поведала мистеру Хадсону о случившейся краже. Позже, обходительно извинившись ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, добавила:

— Увидимся за обедом.— И последовала за темным смотрителем в его контору.

— Боюсь, у меня нет никаких версий,— произнес он удрученно.— Я даже не представляю, как можно было залезть туда. Поневоле поразмыслил о призраке Темной Бороды. Береговая охрана осматривает все суда в бухте. Пока это единственное, что удалось ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА сделать.

— Может, они отыщут чего-нибудть,— Нэнси пробовала утешить Лейна.

— Неплохо бы, если так, да что-то я сомневаюсь,— ответил смотритель.— При любом финале я благодарен вам за помощь, Нэнси.

Женщина решила снова оглядеть комнату. Опустившись на колени на неотесанный пол, она стала кропотливо учить череп. Оглядев его со всех боков ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, она нашла странноватое черное пятно на одном из задних зубов. Уж не пломба ли это!

Никому не сказав о собственной находке, Нэнси возвратилась в коттедж.

Бесс с Джорджи слушали рассказ Нэнси о ее утренних происшествиях с раскрытыми ртами.

— Похоже, наш сыщик отыскал для себя новое таинственное дело ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА,— толкнув локтем Бесс, произнесла Джорджи. Та передернулась.

— А я совершенно не в экстазе, что там лежит этот череп,— заявила она.— Надеюсь, призрак Темной Бороды не будет приставать ко мне!

— Да хорошо для тебя, не будь таковой мнительной,— пожурила ее кузина.

— Я отыскала одну улику,— произнесла Нэнси, хитро улыбнувшись,— она ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА очевидно поубавит ваши опаски насчет призрака. В этом черепе на одном из зубов стоит пломба.

— А что, у Темной Бороды не могло быть кариеса? — сделала возражение Бесс.

— Уж наверное,— захихикала Нэнси,— только я сомневаюсь, чтоб он посещал стоматолога!

— Все это не больше чем розыгрыш,— искривилась Джорджи.

— Думаю, ты права ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА,— согласилась Нэнси.— Только мы никак не можем осознать, как кто-то, если он не привидение, мог просочиться в музей.

— Ну вот, сейчас, когда у тебя на уме только эта новенькая загадка, мы уж и купаться не пойдем, как уславливались? — поддразнила подругу Бесс.

— О чем ты говоришь! — улыбнулась Нэнси.— Тут красивый пляж, и ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА я совсем не собираюсь отрешаться от такового наслаждения.

Девицы отлично провели время, плавали и загорали целый денек.

— Я сейчас выдумала на обед нечто экзотичное, и мне пригодится помощь,— таинственно произнесла Нэнси, когда солнце стало клониться к закату. Бесс с Джорджи уставились на нее, очевидно заинтригованные.

— Желаю сделать похлебку из ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА моллюсков,— объявила она,— так что нужно набрать целую корзину ракушек.

— У их снутри что-то вроде бабочек со сложенными крыльями! — воскрикнула Бесс.

Усевшись на влажный песок, все трое погрузились в раскопки, не обращая внимания на набегавшие и отступавшие волны. Скоро корзина была полна.

По дороге домой Нэнси заглянула ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА в музей. Новостей не было. Смотритель познакомил Нэнси со своим ассистентом — юным, сухощавым парнем в очках.

— Это мой помощник, Артур Хубер,— произнес Лейн.— А это — Нэнси. Она помогает в расследовании кражи,— растолковал он.

— Почему вы влезли в это дело? — неожидан, но грубо спросил Артур.

— Нэнси оказалась со ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА мной, когда я нашел, что золото похищено,— вмешался Лейн.

— Я могу осознать любопытство юный леди,— отрезал помощник,— но думаю, мы сами справимся с этой неувязкой.

Смущенный грубостью собственного подчиненного Лейн поторопился вывести Нэнси из музея.

— Артур ближайшее время таковой дерганый, а сейчас со всеми этими делами — как никогда,— извиняющимся ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА голосом произнес смотритель.—-Вы уж простите его.

Нэнси ощутила в поведении юного человека что-то противоестественное, но не стала делиться с Лейном своими идеями.

И все-же стычка с Артуром Хубером задела и привела в ярость ее. Она всегда размышляла об этом инциденте, пока шла повдоль берега бухты к собственному коттеджу, но ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА стоило ей попасть домой, как она забыла обо всем и вкупе со своими подругами погрузилась в таинство изготовления экзотичного супа.

Почистив картошку и лук, они бросили их в кастрюлю с кипящими моллюсками. Пахло восхитительно, и тяжело было удержаться, чтоб не испытать.

— Великолепно,—увидела Джорджи, осторожно отправляя в ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА рот жаркую ложку.— Сейчас я понимаю, почему местные так обожают эту мерзость.

Бесс добавила к столу бутерброды с запеченными помидорами, сыром и луком. Позже они с Джорджи сели на крыльце в ожидании мистера Хадсона, а Нэнси пошла переодеваться.

— Люблю эти розовые тона,— вздохнув, произнесла Бесс, смотря на вечернее небо ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА.— И лодки смотрятся в особенности прекрасно.

— Прекрасный закат! — согласилась Нэнси, присоединяясь к подругам.

Солнце уже практически совершенно село, а мистер Хад-С0н так и не появился.

— Удивительно, почему он опаздывает,— в конце концов забеспокоилась Нэнси.— Пожалуй, мне нужно пойти выискать его.

— А мы останемся на тот случай, если он ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА появится,— предложила Джорджи.

В стремительно сгущающихся сумерках Нэнси обошла всю бухту, но британца нигде не было. Осознав вдруг, что кое-где недалеко должно быть кладбище английских военнослужащих, она решила выискать его там. Уличного освещения не было, и Нэнси практически ничего не лицезрела, так что двигаться приходилось медлительно. Внезапно, в ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА мерклом свете одинокого фонаря, она увидела у дороги развевающийся на ветру английский флаг. Нэнси направилась к воротам. Хадсона и тут не оказалось. Зато она увидела мемориальную доску с именами английских моряков, погибших в этих краях. Каково же было ее изумление, когда в перечне имен она увидела «Колин Хадсон ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА»!

Жутко напуганная, Нэнси заторопилась повдоль черной дороги назад к бухте. Еще на подходе молодая сыщица услышала звуки банджо и поющий глас. А позже ее ухо выудило слова: «британские ребята». Двигаясь на глас, она вышла к небольшому магазинчику, на пороге которого посиживал старенькый, судя по всему, опытный мужик с обветренным ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА лицом.

— Привет,— окрикнула его Нэнси. Старик вскочил.

— Ух, как ты испугала меня, в очах потемнело,— зарычал он.

— Простите, пожалуйста,— начала просить прощения Нэнси.— Вы, должно быть, Джордж Хейбаб. Смотритель Лейн говорил мне, что вы сами пишете свои песни.

— Лейн считает меня исторической достопримечательностью,— отозвался Хейбаб, удовлетворенный что Нэнси ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА слышала о нем.— Эту вот, что пел на данный момент, я тоже сам сочинил. Жутко жалко этих британских ребят. Море выкинуло их сюда в 40 втором.

Нэнси спросила Хейбаба, не лицезрел ли он ее британского компаньона, но тот не припомнил.

— Да он просто запамятовал про ваш обед,— произнес певец.

Нет, этому Нэнси ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА не веровала. Попрощавшись с островитянином и взяв с него обещание, что он споет ей свою балладу о Темной Бороде, она поторопилась в сторону дома, но скоро свернула на пост береговой охраны.

И тут не было никакой инфы о мистере Хадсоне. Она уже вышла за порог, когда дежурный ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА кликнул ей вослед:

— А вы не гласили с Джеральдом Карреном? Он увлекается историей 2-ой мировой войны и до сего времени ныряет с аквалангом к затопленным кораблям. В-о-он его большой катамаран стоит в бухте. Но ночует он в особняке. Там вокруг ночами тьма кромешная, и вам может показаться страшновато, так ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА что возьмите мой фонарь, он очень мощнейший. Вернете завтра.

Нэнси поблагодарила юного офицера и направилась в сторону дома Каррена, который оказался недалеко от ее собственного коттеджа. Тогда она решила поначалу зайти к для себя.

— Нэнси, где ты была? — Бесс вскочила ей навстречу.— Ты отыскала мистера Хадсона?

— Нет,— с сожалением ответила ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Нэнси,— зато, похоже, появилась еще одна зацепка для расследования.

— Мистер Хадсон, должно быть, запамятовал, что приглашен к нам на обед,—представила Джорджи.— А может, уснул.

— Да не похоже. Он был так рад этому,— нахмурилась Нэнси, Она уже стала волноваться, не попал ли он в какую-нибудь катастрофу.

— Знать ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА бы, где он тормознул,— вздохнула сострадательная Бесс.

— Надеюсь, мне получится это сделать,— с одушевлением произнесла Нэнси и поведала подругам о Джеральде Каррене.— Если не получится ничего выяснить у него, завтра начнем инспектировать все местные гостиницы и коттеджи,— объявила она.

Джорджи предложила идти к Каррену вдвоем, но, зная ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, что Бесс будет жутко остаться одной, Нэнси решила, что пойдет сама.

Как и предупреждал дежурный, мрачно было — хоть глаз выколи. Не считая света в редчайших коттеджах, ее фонарь был единственным освещением. Лицезрев то, что, как ей казалось, она находила, Нэнси стала подниматься по песочной тропинке ввысь, освещая впереди себя дорогу ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА. На заднем крыльце горел фонарь.

— Эй, есть кто-либо дома? — выкрикнула она.

— Кого там еще носит? — послышался в ответ достаточно твердый мужской глас.

Отойдя чуток вспять, Нэнси назвалась и растолковала, для чего пришла.

— Прошу прощения,— более мягко произнес мужик.— Я задумывался, это местные ребята либо кто из туристов. Да, я Джеральд ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Каррен. На данный момент я впущу вас, одну минутку.

Нэнси услышала лязг разбрасываемых железных предметов, позже открылась раздвижная Дверь. На пороге стоял светловолосый крепыш с массивным мускулистым торсом. Нэнси отдала бы ему лет 40. Вокруг все было завалено какими-то заржавелыми железками, очевидно имевшими отношение к морскому оснащению ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА. Женщина чуть ли не ударилась ногой о лопасть старенького гребного винта.

— Извините, что побеспокоила вас,— произнесла она,— я ищу мистера Хадсона. Может, вы лицезрели его?

— Нет,— замотал головой Каррен,— мне нет дела до таких типов.

— Не исключено, что он отправился к «Ланкастеру»,— увидела Нэнси.

Ей показалось, что аквалангист немного вздрогнул, но ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА стремительно взял себя в руки.

— Я бы его наверное увидел, если б он был там,— твердо ответил Каррен.— Я проплываю мимо «Ланкастера» каждый денек. Фактически говоря, сейчас я был около него практически весь денек. Хадсон навряд ли навещал его... А почему вы интересуетесь им? — спросил, в конце ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА концов, Каррен.

— Он мой знакомый,— просто ответила Нэнси,— и сейчас мы пригласили его к для себя в коттедж на обед.

— Он что, близкий знакомый? — резко переспросил Каррен.

— Довольно, чтоб беспокоиться за него,— так же резко ответила Нэнси. Ее начал раздражать этот Каррен с его манерой задавать вопросы.

— Я бы ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА не стал волноваться,— вкрадчиво произнес он.— Многие обожают бродить в одиночестве, попадая на этот полуостров. А может, он издавна дремлет. Либо, в конце концов, поглядел все, что желал, и переправился на континент.

— Может быть, вы и правы,— произнесла Нэнси, но было видно, что он не уверил ее.— Как ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА зародился ваш энтузиазм ко 2-ой мировой войне? — миролюбиво спросила Нэнси.

— Да это просто хобби,— ответил Каррен.— Вприбавок я инструктор по подводному плаванию, и вышло красивое совмещение.

— Я лицезрела ваш катамаран на якоре,— продолжала Нэнси.— Он таковой прекрасный. Там есть и спальные каюты?

— Есть,— ответил Каррен,— но на мой вкус ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА уж больно там тесновато. Я предпочитаю удобства коттеджа.

— Наверняка, тут вправду уютнее,— согласилась Нэнси.— Но так охото побывать у вас на судне.

Казалось, это не очень понравилось Каррену.

— Ничего там особого нет,— пробурчал он.— Ну, может, как-нибудь съездим, когда буду свободен. А где вы тормознули?

— В особняке Монро, в бухте ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА,— ответила Нэнси.

— Вы тут одна? — продолжал допытываться Каррен.

— Нет, с друзьями. Но я с наслаждением отправлюсь на экскурсионную поездку к вам на катамаран либо к осколкам затонувших кораблей.— Нэнси не покидало чувство, что Каррен что-то прячет, и желала выпытать как можно больше.

— Если выкрою время, заскочу ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА к вам,— произнес Каррен.— А сейчас извините, у меня еще куча дел.

— Спасибо за помощь,— кликнула Нэнси, закрывая за собой дверь. Каррен что-то пробурчал в ответ.

На последующее утро, чуть стало светать, женщина была уже на ногах. В ту ночь ей снилась всякая дребедень, так что она с радостью ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА выскочила из постели. Она решила взять моторку и сама отправиться к «Ланкастеру».

Каково же было ее удивление, когда, прибыв на место, она нашла, что ее обогнали: невзирая на настолько ранешний час, там уже был Джеральд Каррен. Весь его вид гласил о том, что он жутко недоволен ее возникновением. Чуть кивнув ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ей, он прыгнул вниз и скрылся под водой. Нэнси решила последовать за ним.

Она бросила якорь, закрепила лестницу и надела костюмчик. Позже прыгнула и стала медлительно спускаться к «Ланкастеру».

В серой воде его расплывчатые очертания выглядели призрачными. По словам мистера Хадсона, «Ланкастер» и кораблем-то реальным не был, а так ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, небольшим перестроенным траулером, и Нэнси снова с восхищением поразмыслила о английских мореплавателях, преследовавших подлодки на таких вот полусамодельных суденышках.

Каррена нигде не было видно. Нэнси поплыла вокруг корабля и в одном месте нашла в корпусе огромную дыру. «Должно быть, это от торпеды, которая и потопила его»,— помыслила она ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА. Женщина осторожно двинулась вовнутрь, но вдруг что-то острое упало на нее. Это был скелет без черепа!

Нэнси никогда не теряла самообладания и на данный момент, развернувшись, стала стремительно подниматься ввысь, ориентируясь на якорную цепь. Судя по пустой лодке Каррена, он еще не ворачивался. Нэнси была уверена, что ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА этот противный тип что-то замыслил и история со скелетом его рук дело. Любопытно, для чего ему пугать ее? Почему он желает, чтоб она убралась?

Нэнси подплыла к собственной лестнице, сняла ласты и взобралась в лодку. Тут она стянула со спины томные баллоны, завела мотор и направилась в сторону бухты ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА. Порывистый ветер покрыл водную гладь белоснежными барашками, и лодка подпрыгивала на маленьких волнах.

Бесс и Джорджи стояли на пирсе у коттеджа.

— Нэнси! — с радостью и облегчением заорала Бесс.— Я страшилась, что ты натолкнешься там на привидение, в этих осколках.

— По сути привидение наткнулось на меня,— таинственно ответила Нэнси, а ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА позже поведала подругам о свалившемся на нее скелете.

Бесс, побледнев, плюхнулась в шезлонг, а Джорджи с возмущением заявила:

— Этот Каррен та еще вещичка. Даю голову на отсечение, что он все подстроил с «привидением».

Нэнси кивнула. Она опустилась на стул рядом с Бесс и какое-то время посиживала, уставившись ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА в одну точку. Позже внезапно вскочила.

— Так! У нас, кажется, озарение,— понимающе произнесла Джорджи.

— Точно,— улыбнулась Нэнси,— но до того как отрабатывать эту версию, нам необходимо проверить все гостиницы и коттеджи в поисках мистера Хадсона.

— Замучаешься спрашивать,— прокомментировала Джорджи.— Этот полуостров просто напичкан всякими местами, где можно тормознуть.

— И все-же ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА давайте начнем,— настояла Нэнси.

— Секундочку,— вмешалась Бесс.— Как насчет легкого завтрака? Пока мы сами не перевоплотился в привидения.

Нэнси и Джорджи здесь же ощутили, что голодны, как волки. Пока Нэнси воспринимала душ и переодевалась, Бесс жарила куски бекона с наивкуснейшим хлебом грубого помола и разбила туда яичка.

— М-м ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА-м, как пахнет,— заулыбалась Нэнси, входя в небольшую кухню.

После завтрака, невзирая на бурные протесты подруг, Бесс настояла на том, что остается мыть посуду.

— Мне нравится вид на бухту из кухонного окна,— заявила она.— Он делает мытье посуды практически приятным.

— А я желаю поскорее отыскать мистера ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Хадсона. После обеда — уборка за мной,— пообещала Нэнси.

Чтоб ускорить поиск, девицы решили поделить все гостиницы и коттеджи.

— Я возьму ту сторону бухты,— предложила Нэнси.— А для тебя, может быть, получится понаблюдать за Джеральдом Карреном, так как он тебя не знает.

— У-ух, отдала бы я ему по морде,— решительно произнесла ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Джорджи при упоминании о Каррене.— Швыряться в людей скелетами! Какая наглость с его стороны!

Поиски мистера Хадсона заняли практически весь денек, но ни к чему не привели.

— Похоже, он просто растворился в воздухе,— с досадой произнесла Джорджи, когда они повстречались дома уже совершенно вечерком.

Нэнси вспомнила о перечне погибших ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА на английском кладбище и фамилию исчезнувшего мистера Колина Хадсона, но решила пока не гласить об этом. Она вправду не веровала в привидения и не лицезрела смысла пугать подруг.

Бесс доложила, что в их отсутствие входил Джеральд Каррен.

— Он произнес, что ты интересовалась его катамараном и его погружениями, но у меня ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА сложилось воспоминание, что он сам что-то вынюхивает. Все расспрашивал, куда это вы пошли да для чего вы пошли. А я говорю, что знать не знаю и, когда вернетесь, понятия не имею.

Нэнси поблагодарила Бесс за ее сообразительность, и та осталась очень довольна. Позже Бесс воскрикнула:

— Боже ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА правый, уже время обедать, а вы ведь даже без ленча.

— На твоем завтраке я выдержала практически весь денек,— подмигнула ей Нэнси. У нее вправду не было аппетита. Ее больше волновал мистер X аде он.

— А что, если принести из лавки Хейбаба свежайшей рыбы? — предложила она.

— Прекрасная мысль,— отозвалась Бесс ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА.— Пока ты будешь ездить, я покопаюсь в кулинарной книжке — я здесь отыскала кое-что — и выужу какой-либо подходящий рецепт.

Кроме моторки, в цена коттеджа заходила и аренда велосипедов. Нэнси избрала велик с прикрепленной впереди корзиной и медлительно покатила повдоль берега. Занятая идеями о краже золота и загадочном исчезновении мистера Хадсона ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, она время от времени поворачивала голову, скользя взором по лодкам, тихо покачивающимся на воде.

Внезапно мимо нее пронесся грузовик. Он так близко прижался к ней, что она обязана была съехать с дороги на мягенький песок. Нэнси с трудом удержала велик и все таки успела рассмотреть, что машина принадлежала ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА службе заповедника!

Взбешенная, она налегла на педали и понеслась к дому смотрителя. Лейн посиживал в качалке перед основным входом. Он жутко разволновался, услышав о случившемся и пообещал Нэнси узнать, кто посиживал за рулем.

— Я вам верю,— пробовала успокоить его Нэнси.— К счастью, со мной все в порядке.

— Не представляю, кто ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА из наших служащих способен на такое.— Смотритель покачал головой.— Поначалу кража, сейчас это.

Когда Лейн упомянул о краже, Нэнси вспомнила, о чем желала попросить его.

— Вы не дадите мне ключи от музея на вечер? — спросила она.— Мне нужно оглядеть его снова.

— Естественно,— с готовностью ответил Лейн.— %ДУ ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА рад проводить вас.

— Огромное спасибо, но мне кажется, лучше, если я отправлюсь туда одна,— произнесла Нэнси.— Я бы желала пробраться неприметно, и одному человеку это всегда проще,— как можно тактичнее растолковала она.— Вы окажете мне еще огромную услугу, если никому не скажете, что дали мне ключи.

— Никому ни одного слова ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА,— пообещал смотритель.— Хотя должен признаться, вы меня очень заинтересовали. Надеюсь, с вами ничего не случится.

— Завтра я принесу вам ключи и все расскажу в подробностях,— заверила его Нэнси.— На данный момент мне, пожалуй, пора, а то я не успею приобрести рыбу к ужину.— Она взяла ключи и заторопилась ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА к лавке мистера Хейбаба.

— Я уже собирался закрывать,— объявил он, когда Нэнси появилась на пороге.— Что, нашли собственного компаньона?

Нэнси поведала об их бесплодных усилиях.

— Хорошо, молодая леди, не волнуйтесь так. Объявится он, ваш компаньон,— успокаивал даму доброжелательный лавочник.— А что, если я предложу вам свежайшей голубой рыбы?

Нэнси согласилась ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА, и Хейбаб протянул ей закрученую в газету рыбину. А когда она вынула средства, негативно замотал головой и произнес:

— В уплату и вы как-нибудь споете для меня.

Укладывая рыбину в корзину, Нэнси помыслила, что перед отъездом с острова непременно купит Хейбабу какой-либо подарок.

— Желаю добраться, до дома без кошачьего ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА эскорта,— сострил лавочник, пока женщина усаживалась на велик.— Они обожают мою рыбку.

Ужин был прекрасен. Позже, во время мытья посуды, Нэнси опять и опять размышляла над историей с мистером Хадсоном и пропавшими дублонами. Молодая сыщица решила подождать до полуночи и только тогда отправиться к музею.

— Ты ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА уверена, что все будет отлично? — озабоченно спросила Бесс, отправляясь в кровать.

— Уверена, уверена,— успокоила ее Нэнси.— О моем ночном визите в музей не знает ни одна жива душа.

Джорджи все таки предложила подруге проводить ее, но та отказалась, уверенная, что одной ей будет проще проскользнуть неприметно.

Когда несколько часов спустя ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Нэнси вышла из коттеджа, небо уже заволокло плотными тучами. Не было видно ни звезд, ни луны, уличные фонари не горели, и в бухте было темным-темно. И все таки Нэнси решила не включать фонарик, чтоб пройти незамеченной. Она шла повдоль берега, ориентируясь на лязг лодочного снаряжения. Ни в каком ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА из особняков не сияло ни одного окна. Было воспоминание, что вокруг все дремлет.

Нэнси уже подошла к зданию музея, когда ей показалось, что кто-то идет за ней. Она тормознула и прислушалась. Какая-то лодка терлась бортом о древесный причал, и Нэнси решила, что конкретно эти звуки и смутили ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ее. Музей смотрелся как черный призрак. «Хорошо, что в нем нет окон»,— помыслила женщина. Никто не увидит ее фонарика.

Нэнси засунула тяжкий металлический ключ в замок и тихо открыла дверь. Позже плотно закрыла ее за собой и только после чего включила фонарик, направив луч в пол. Присев на корточки, она ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА исследовала место, где стоял сундук, но ничего не нашла. Не отдал результатов и осмотр всего пола.

В конце концов, она двинулась к столу Артура Хубера. Кропотливо исследовав доски под ним, Нэнси увидела умело замаскированную в полу щеколду. Она отодвинула ее, и потайная крышка лючка открылась. Понизу была вода. Вдруг ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА перед ней как будто заплясала тень призрака.

— Темная Борода,— тихо пробормотала Нэнси. Невзирая на все свое скептическое отношение к привидениям, она задрожала от испуга.

Практически в ту же секунду кто-то сзади стукнул ее по голове и столкнул в воду!

Спустя какое-то время она очнулась и сообразила, что ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА связана, во рту кляп. Голова раскалывалась от боли. Оглянувшись, Нэнси увидела, что находится в каюте катамарана, вероятнее всего, катамарана Джеральда Каррена. В этом не было колебаний!

На кровати напротив лежал Колин Хадсон! Он улыбнулся ей, как это было может быть: как и у Нэнси, у него во рту торчал ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА кляп. Женщина в ответ подмигнула. Оба старались показать друг дружке, что дух их не подломлен. Старый британец смотрелся бледноватым, изможденным, и Нэнси с возмущением пошевелила мозгами, что Каррен его вообщем не кормил.

Внезапно она ощутила, что катамаран поплыл, а через какое-то время его стало достаточно очень ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА подбрасывать. Нэнси додумалась, что это уже не тихие воды бухты. Выход на палубу был плотно закрыт, воздух в каюту еле проникал через наимельчайший иллюминатор. Было душно и неловко.

«Сейчас только не хватает, чтоб началась морская болезнь»,— невесело пошевелила мозгами Нэнси.

Через иллюминатор в каюту донеслись чьи-то голоса. Нэнси прислушалась и ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА выяснила Джеральда Каррена и Артура Хубера.

— Чертова девушка!—шипел Хубер.— 1-го старика было довольно. А сейчас, после стольких месяцев подготовки, вклинивается она.

— Да брось ты! — резко оборвал Каррен.—Никто не знает, что она вообщем заходила в музей, а позже они сами не сумеют туда попасть, если только не взломают ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА дверь. Вспомни, единственные ключи спокойненько лежат на деньке бухты, куда мы их сплавили.

— Но ее подружки в какой-то момент подымут тревогу, и ее начнет находить вся береговая охрана,— сделал возражение Хубер.

— До утра они не усвоют, что она пропала,— ответил Каррен.— А к тому времени мы ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА их высадим со стариком на каком-нибудь крохотном островке за 100 миль отсюда. Ты появишься на работе как ни в чем же не бывало. Я спрячу золото в собственном металлическом хламе. А когда они отыщут их — если вообщем отыщут,— я уже буду со собственной добычей на пути к дому. Для тебя ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА неплохо бы тоже смотаться в какое-нибудь неопасное место.

— Они объявят на меня розыск,— захныкал Хубер.

— Заткнись,— рявкнул Каррен.— Ты сейчас по уши в данном деле, так что лучше помогай мне.

На какое-то время голоса стихли. Лодка плыла все далее. Позже Нэнси опять услышала разговор.

— Скоро рассвет,— озабоченно произнес ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА Хубер.

Послышался звук брошенного якоря.

— А мы уже на том месте, где я и планировал,— прорычал в ответ Каррен,— Вот эти затонувшие осколки. Мне необходимо минут пятнадцать, чтоб поднять золото, а позже мы выгрузим девушку и старика. Надеюсь, ты справишься с этой связанной парочкой, пока меня не ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА будет,— съязвил Каррен.

Нэнси услышала всплеск воды и сообразила, что тот нырнул.

— Безмозглая мортышка! Пустая гора мускул! — выругался вослед Хубер.

Нэнси стала соображать, но мысли у нее путались. Вероятнее всего, этот хлюпенький смотритель дождется, когда Каррен начнет всплывать, но еще не подымется на поверхность, тогда и нападет на него.

Осознав, что ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ни времени, ни выбора у нее нет, Нэнси стала оглядываться вокруг, ища хоть какой-либо метод привлечь к для себя внимание.

А в особняке в ту ночь ни Бесс, ни Джорджи так и не могли уснуть.

— Беспокоишься? — спросила Джорджи, застав кузину на кухне.

— Ага,— призналась Бесс.— Ушла-то она издавна ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА. Я понимаю, она не желала, чтоб кто-либо знал, куда она идет. Ну, а если с ней что-то случилось?

— Да,— согласилась Джорджи.— Пойдем-ка к музею. Если Нэнси там нет, тогда заявим в береговую охрану, что она пропала.

Джорджи отыскала в комоде фонарик, но батарейки в нем сели ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА.

— Похоже, будет темновато,— предупредила она Бесс.

— Слушай, я так волнуюсь за Нэнси, что мне уже все равно, пусть придется биться врукопашную со всеми привидениями острова,—отважно заявила Бесс.— Давай чего-нибудть накинем на себя и пошли.

Невзирая на полную мглу, сестрички старались идти как можно резвее. Один раз Бесс ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА услышала некий странноватый звук и вцепилась в руку Джорджи.

— Да это просто жаба,— успокоила ее кузина. Бесс извинилась, но позже решительно заявила:

— Жаба либо не жаба, а я доберусь до музея, либо провалиться мне на этом месте.

Дойдя до строения музея, Джорджи стала звучно стучать и звать Нэнси. Никто ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА не ответил. Тогда девицы кинулись в службу береговой охраны.

— Я даже не желаю мыслить о том, что с ней могло случиться,— бурчала Бесс.

Сестры застали такого же самого офицера, с которым прошедшим вечерком Нэнси разговаривала о Колине Хадсоне. Услышав об исчезновении Нэнси, он жутко удивился.

— Ночной ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА патруль еще не возвратился,— сказал он.— Я на данный момент же проинформирую о Нэнси капитана Доуля. Те, кто несет вахту на берегу, сразу начнут поиск в округах музея и в бухте. Что-то тут на полуострове стали внезапно пропадать люди,—увидел офицер вдумчиво. Позже он вызвал по радио ночной патруль ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА.

— А что, если вы присоединитесь к ним? — предложил дежурный.— Уверен, они будут рады хоть какой помощи, которую вы им окажете

Выворачивая шейку, Нэнси пробовала рассмотреть, что находится у нее за спиной, и, в конце концов, увидела корабельный гудок. Не теряя времени, она принялась извиваться всем телом, пока не уперлась ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА в него боком. Мистер Хадсон с удивлением следил за ней, а Нэнси своим бедром выжимала 8О8. Гудок ревел с таковой силой, что чуть ли не оглушил ее.

— Что ты делаешь? — пронзительно орал Хубер, спускаясь в каюту.— Полетишь за борт со связанными руками и ногами, если еще выкинешь схожий трюк ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА.

В это время вдали послышалась сирена береговой охраны, и юноша весь натужился. Буркнув в адресок Нэнси какое-то проклятие, младший смотритель включил бортовое радио. Он специально настроился на музыкальную волну и сделал наивысшую громкость.

— Это заглушит твои крики,— с насмешкой бросил он Нэнси и полез наверх на палубу, чтоб повстречать ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА береговую охрану.

Через пару минут послышался звучный глас:

— Эй, на корабле! Я капитан Доуль из береговой охраны. Мы приняли ваш SOS.

— Извините, капитан,— вкрадчиво произнес Хубер.— Я просто желал проверить, как работает гудок. Я был уверен, что меня никто не услышит.

— Скажите, вы, кажется, один из смотрителей заповедника ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА? — спросил капитан Доуль.

— Да,— ответил Хубер.—Я еще новичок в морском деле. Мне и в голову не пришло, что я посылаю сигнал.

— А что вы делаете на катамаране Каррена?— спросил капитан.

— Джеральд Каррен произнес, что отыскал достойные внимания вещи периода 2-ой мировой войны и желал бы, чтоб мы выставили их ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА у себя в музее. Вот я и решил поглядеть на их на месте,— ответил Хубер.

— Вам не встречалась такая рыжая женщина лет 18-ти? — спросил Доуль.

— Как досадно бы это не звучало, не встречалась,— ответил Губер.— А что, кто-то пропал?

— Мы получили приказ по радио о розыске Нэнси Дру,— растолковал ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА капитан.

Напуганная тем, что лодка береговой охраны может вот-вот отчалить, Нэнси лихорадочно находила выход из положения. Уходя из каюты, Хубер отодвинул гудок, так что его уже было не достать. Тогда она решила, что, если ей получится придвинуться к вешалке, она сумеет выставить одну ногу прямо перед иллюминатором.

На ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА ее счастье, юный матрос увидел ее ногу. Он наклонился к капитану и что-то шепнул ему на ухо.

— Вы не могли бы спуститься к нам на борт, Хубер, подписать одну бумагу? — обратился к смотрителю капитан.— Это обычная формальность Аннотации, понимаете ли,— посетовал он.— С этой писаниной я ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА никогда не выйду в открытое море.

Ничего не подозревая, Хубер стал перебираться в лодку береговой охраны. Два матроса взяли его под руки, вроде бы помогая ему спуститься, но здесь же зажали в стальных тисках.

— Что все это означает? — запротестовал Хубер пытаясь освободиться от опеки крепких мужчин.

— Один из моих людей ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА направил внимание на необыкновенный груз,— сердито произнес капитан.— И если вы не убедите меня, что находками периода 2-ой мировой войны являются юные девицы, у вас будут суровые проблемы.

— Это все Джеральд Каррен,—жаль запричитал Хубер.

Войдя в каюту и снимая с Нэнси веревки, капитан Доуль не удержался от комплимента:

— Да вы ЧЕРЕП ПИРАТА ЧЕРНАЯ БОРОДА просто акробат либо даже «человек-змея».


chempionat-sibirskogo-federalnogo-okruga-po-grepplingu-fila-v-razdelah-gi-nogi.html
chempionat-tomskoj-oblasti-po-tyazheloj-atletike.html
chempionata-altajskogo-kraya-po-shahmatam-sredi-muzhchin-2012-goda.html